7 05, 2021

Magnitude sísmica? Intensidade sísmica? O que são?

Como em tantas situações com que nos deparamos no nosso dia-a-dia, também os sismos são imprevisíveis e não “avisam” quando, onde, nem com que magnitude ou intensidade irão ocorrer. Tal reporta-nos para a questão da magnitude e da intensidade, ainda muitas vezes confundidas. Mas antes de abordarmos essa temática, é necessário referir que o nosso país é palco deste tipo de eventos geológicos, com epicentros em terra ou nas zonas adjacentes. Todos os dias, o Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA), o qual é a entidade nacional responsável pela monitorização sísmica no nosso país, disponibiliza na sua página na internet a localização dos sismos que ocorrem em território nacional e respetivas magnitudes (https://www.ipma.pt/pt/geofisica/sismicidade/). A maioria destes eventos telúricos são de baixa magnitude e com intensidade fraca a moderada. Voltemos então à questão da magnitude e da intensidade, e façamos uma breve explicação.

A magnitude de um sismo é […]

6 05, 2021

Nova Física? Um momento do Muão desafiador!

Os físicos de partículas andam nestes dias em perfeita polvorosa e apaixonante debate sobre os resultados experimentais obtidos no Laboratório Fermilab dos EUA, que publicou os seus achados sobre o movimento, corretamente designado por momento magnético duma partícula fundamental, o Muão.

Ora este amigo Muão é um primo direito do mais familiar Electrão que esse sim conhecemos por transportar a electricidade nos fios eléctricos.

O Muão é muito mais pesado do que o seu primo, é de facto 207 vezes mais pesado do que o electrão e é gerado naturalmente tanto em interações de altas energias, como em raios cósmicos que atingem a nossa atmosfera, bem como ainda artificialmente em aceleradores de partículas como o deste laboratório norte-americano Fermilab.

E reveste-se de enorme interesse para a ciência dado que o Muão, […]

5 05, 2021

“Mind the Mom”, a app que apoia as grávidas em tempo de pandemia

Os primeiros resultados do projeto “Mind the Mom” (https://mindthemom.pt/) mostram a perceção de utilidade e satisfação das utilizadoras com uma intervenção online para a saúde mental perinatal durante a pandemia de COVID-19, em formato de aplicação móvel (app).

Conduzido por uma equipa do Centro de Investigação em Neuropsicologia e Intervenção Cognitivo-Comportamental (CINEICC) da Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação da Universidade de Coimbra (FPCEUC), em colaboração com o Serviço de Obstetrícia A do Departamento de Ginecologia, Obstetrícia, Reprodução e Neonatologia e a Unidade de Psicologia Clínica do Centro Hospitalar e Universitário de Coimbra (CHUC), o projeto Mind the Mom visa minimizar os desafios que advêm da pandemia de COVID-19 e as suas implicações para o bem-estar das grávidas: alteração das rotinas de seguimento obstétrico e preparação para o parto, limitações à presença de acompanhantes na gravidez e no pós-parto e incerteza relativamente ao presente e futuro próximo.
O projeto centra-se […]

4 05, 2021

Os benefícios e riscos das vacinas da Astra-Zeneca e da Janssen

Começando pelo fim: se eu tivesse oportunidade de tomar a vacina da Astra-Zeneca ou da Janssen, ambas associadas a problemas raros de coagulação do sangue, tomaria hoje sem hesitar. Tenho 44 anos, uma idade inferior à indicada em Portugal para a toma de qualquer uma dessas vacinas, e um risco baixo de exposição ao vírus. Significa isto que estou convencido de que estas vacinas não aumentam o risco desses problemas de coagulação do sangue? Não. De acordo com os dados conhecidos esse aumento de risco parece real. A questão é que, mesmo assim, o risco dos efeitos adversos continua a ser extremamente baixo, sendo amplamente compensado pelos benefícios de prevenir uma doença com risco de complicações bem maiores.

Há duas razões para que muitos países tenham restringindo a aplicação destas vacinas apenas às pessoas mais velhas. A primeira é que o risco de ocorrência de problemas de coagulação é maior nos […]

4 05, 2021

Um escaravelho é o Animal Cavernícola de 2021 em Portugal

O escaravelho predador cavernícola aquático português (Iberoporus pluto) representa o Animal Cavernícola de 2021 em Portugal. Esta iniciativa é dinamizada desde 2009 com o objetivo de sensibilizar para a importância da vida animal das cavernas e para a sua proteção. Serão dinamizadas várias iniciativas nos próximos meses.

O escaravelho predador cavernícola aquático português é o único escaravelho adaptado às cavernas de Portugal que evoluiu para viver nas águas subterrâneas. Foi descrito em 2019, por Ana Sofia Reboleira (cE3c, Ciências ULisboa) e Ignacio Ribera (Conselho Superior de Investigação Científica de Espanha), e foi descoberto numa gruta do concelho de Penela, na zona cársica de Sicó, o único local onde é conhecido. Esta espécie respira ar e por isso precisa de vir à superfície da água a cada 30 a 60 minutos.

“Os escaravelhos cavernícolas de Portugal são todos terrestres, o Iberoporus pluto é a única espécie que evoluí e se especializou a viver […]

3 05, 2021

Mensagem de Audrey Azoulay, Diretora-Geral da UNESCO, por ocasião do Dia Mundial da Liberdade de Imprensa

5 de maio de 2021 

Há trinta anos atrás, jornalistas, diretores e editores de toda a África reuniram-se para redigir um apelo à liberdade de imprensa, a “Declaração de Windhoek sobre a Promoção de uma Imprensa Africana Independente e Pluralista”. Esta declaração histórica visava tornar o livre fluxo de informação um bem público – um objetivo que ainda hoje é relevante. 

Desde 1991, o panorama da informação mudou drasticamente, especialmente com o advento da Internet e dos media sociais. Temos agora oportunidades sem precedentes para nos expressarmos, mantermos informados e ligarmos aos outros. No entanto, enfrentamos também um aumento da desinformação e do discurso de ódio, a perturbação dos modelos empresariais dos meios de comunicação social e a concentração do poder nas mãos de algumas empresas privadas. 

A pandemia sublinhou a necessidade de uma informação fiável. Foi através do jornalismo independente que adquirimos uma melhor compreensão […]

3 05, 2021

O céu de Maio de 2021

O quarto minguante sinaliza o início da terceira noite deste mês. Entre a madrugada dessa segunda-feira e a madrugada de dia 5 iremos ver como a Lua se terá deslocado da direita do planeta Saturno até situar-se ligeiramente abaixo do planeta Júpiter.

Nesta altura do ano o nosso planeta volta a cruzar-se com o rasto de poeiras e pequenas rochas que o cometa Halley foi libertando ao longo do seu percurso pelo Sistema Solar. Ao caírem no nosso planeta, muitos destes pequenos corpos parecer-nos-ão estrelas que surgem da vizinhança da estrela eta da constelação do Aquário, daí chamarmos a este evento chuva de estrelas Eta Aquáridas. O pico de atividade desta chuva de meteoros irá ocorrer no dia 6.

Embora na fase de maior atividade pudessem chegar a ser vistas no nosso hemisfério até três dezenas de meteoros por hora, a presença do quarto minguante e as fontes de poluição luminosa cada […]

30 04, 2021

O uso do ilusionismo na promoção do ensino não formal da ciência

A magia (ilusionismo) é uma arte que exerce enorme atrativo à maioria das pessoas pelo seu carácter do imaginário, pela aparente inexplicabilidade, pela surpresa do não previsto. A realidade é, ela própria, mágica, e quando um determinado assunto é assim apresentado, transforma-se numa fonte inesgotável de fascínio, de surpresa e de descoberta, uma pincelada de imaginação no quadro da realidade.

A magia resulta, assim, como uma ferramenta potenciadora da vontade de conhecer as temáticas em análise, promovendo o aprofundamento do seu estudo ou captando a atenção para um tópico que, para alguns, poderia resultar mais ou menos enfadonho ou mesmo desprovido de interesse. Por momentos, a assistência deixa-se levar na arte do mágico que faz crer no impossível, neste mundo, com os pés no chão…! Só que, neste caso, tudo o que se vê é bem real, e até se pode explicar que não perde a graça (bem pelo contrário!). É […]

29 04, 2021

Novo telescópio em La Silla ajuda a proteger a Terra de asteroides perigosos

No âmbito do esforço a nível mundial para encontrar e identificar pequenos objetos perto da Terra, o Telescópio de Teste TBT2 (sigla do inglês para Test-Bed Telescope 2) da Agência Espacial Europeia, um telescópio que exemplifica tecnologia inovadora instalado no Observatório de La Silla do ESO no Chile, começou as suas operações. A trabalhar em conjunto com outro telescópio parceiro colocado no hemisfério norte, o TBT2 estará atento a qualquer asteroide que possa apresentar risco para a Terra, testando ao mesmo tempo hardware e software que será utilizado numa rede de telescópios futura.

Para podermos calcular o risco que colocam objetos do Sistema Solar potencialmente perigosos, primeiro temos que fazer um censos desses objetos. O projeto TBT é um importante passo nessa direção,” diz Ivo Saviane, o gestor de local no Observatório de La Silla do ESO no Chile.

O projeto, uma colaboração entre o Observatório Europeu do Sul e a

28 04, 2021

Inseto da Austrália reduz significativamente o potencial invasor da acácia-de-espigas em Portugal

Um pequeno inseto australiano libertado em Portugal para o controlo natural da acácia-de-espigas está a reduzir de forma significativa a capacidade de propagação desta espécie, uma das piores invasoras no litoral português. A conclusão é de um estudo que acaba de ser publicado no Journal of Environmental Management.

Em 2015, Portugal foi o primeiro país da Europa continental a efetuar a libertação intencional de um agente para controlar biologicamente uma planta invasora, depois de mais de uma década de estudos efetuados por uma equipa do Centro de Ecologia Funcional (CFE), da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), e da Escola Superior Agrária (ESAC), do Instituto Politécnico de Coimbra (IPC).

Os investigadores do CFE e da ESAC efetuaram a libertação deste agente de controlo biológico – uma pequena vespa australiana formadora de galhas (Trichilogaster acaciaelongifoliae), muito específica – para controlar a acácia-de-espigas (Acacia longifolia), desde 2015, em 61 locais […]

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