A empresa portuguesa CONVERGE!, uma spin-off da Universidade de Évora, vai liderar um projeto internacional no domínio da prospeção e exploração do hidrogénio natural – o projeto HyAfrica. Será o primeiro projeto de investigação internacional sobre a prospeção e utilização de hidrogénio natural como uma nova fonte de energia. O projeto é cofinanciado pela União Europeia através da “Parceria Euro-Africana em Investigação e Inovação em Energias Renováveis (LEAP-RE).

A CONVERGE! é uma PME com 5 anos de existência, sediada no Parque do Alentejo de Ciência e Tecnologia (PACT),  com atividade de I&D nos domínios da geoenergia  – geotermia, hidrogénio natural, armazenamento de energia e de CO2 em formações geológicas. Como reconhecimento pela sua abordagem inovadora naqueles domínios a CONVERGE! irá coordenar o projeto HyAfrica (Rumo a uma fonte de energia renovável de próxima geração – o hidrogénio natural como opção energética em África).

Pode o hidrogénio natural ser usado para gerar eletricidade para as comunidades locais? O hidrogénio natural, também designado por hidrogénio branco, ocorre em ambientes geológicos específicos como resultado de reações químicas entre determinados tipos de rocha e a água, a grandes profundidades. É um recurso natural, gerado continuamente, que pode constituir uma fonte de energia primária e limpa, renovável e sem intermitência. A viabilidade da sua utilização para produção de eletricidade está demonstrada desde 2012 através de um projeto-piloto no Mali. O projeto HyAfrica visa estimar os recursos em hidrogénio natural em regiões promissoras de Marrocos, de Moçambique, da África do Sul e do Togo e avaliar o seu impacto socioeconómico para as comunidades locais.

O projeto envolverá as partes interessadas na identificação dos procedimentos de regulação e licenciamento necessários para a exploração de hidrogénio nos países alvo e comparará os modelos de negócio baseados em hidrogénio natural com outras soluções de energias renováveis ​para compreender as suas vantagens e complementaridade.

O hidrogénio é considerado essencial para a transição energética. A União Europeia e vários países africanos já definiram estratégias que exigem a produção de hidrogénio a partir do metano com captura de CO2 (hidrogénio azul) ou da eletrólise da água usando fontes de energia renováveis (hidrogénio verde). O projeto HyAfrica propõe uma abordagem diferente: defende a exploração do hidrogénio que ocorre em formações geológicas e a sua utilização como fonte de energia primária. Este recurso renovável constante pode constituir um complemento de menor custo para a produção de hidrogénio, sem perdas de eficiência associadas ao ciclo de produção industrial do hidrogénio azul e do hidrogénio verde, e sem impactos no uso do solo e no consumo de água inerentes à produção de hidrogénio verde.

O consórcio é composto pela CONVERGE!, por dois institutos de investigação alemães Fraunhofer IEE e Leibniz Institute for Applied Geophysics, pela Direção Nacional de Geologia e Minas de Moçambique, e por cinco universidades: Universidade Mohammed Premier (Marrocos), Universidade de Lomé (Togo), Universidade de Limpopo (África do Sul) e Universidade de Pretoria (ambas da África do Sul) e Universidade Eduardo Mondlane (Moçambique). O projeto tem início em agosto de 2022 e terá a duração de três anos.

 

 

Universidade de Évora